Consejos para detener la agresión entre gatos

Si tiene más de un gato viviendo bajo su techo, es posible que esté familiarizado con las peleas de gatos. Pero, ¿cómo saber si se trata de agresión entre gatos, cuándo preocuparse y qué hacer con las peleas? Cuando los gatos pelean con frecuencia, puede ser frustrante para los dueños de mascotas y potencialmente peligroso para los gatos, a veces incluso les sacan sangre. No es una buena idea permitir que los gatos «peleen» porque esto rara vez resuelve los conflictos y, por lo general, empeora las cosas. Aprenda los tipos de comportamientos y cómo detener la agresión entre gatos para que su familia pueda permanecer en paz.

¿Por qué pelean los gatos?

Los gatos generalmente muestran una posición social con posturas y una comunicación de «farol» que generalmente no resulta en lesiones. Si se llevan bien, por lo general también pueden aprender a tolerarse o evitarse mutuamente. Sin embargo, es probable que este no siempre sea el caso y las peleas pueden estallar por varias razones:

  • Las peleas entre gatos del mismo sexo que no han sido castrados o esterilizados pueden empeorar durante la temporada de apareamiento.
  • Intimidar al gato de rango más bajo, a menudo un gatito mayor o enfermo, puede volverse desenfrenado cuando el gato víctima comienza a escabullirse, usando un lenguaje corporal sumiso, escondiéndose e invitando aún más a la intimidación.
  • Mover o reorganizar el entorno de un gato, incluidos los muebles para gatos, las estaciones de alimentación o las cajas de arena, puede provocar peleas.
  • Cualquier cambio en la rutina puede dejar a los gatos tan estresados ​​que se desquiten entre ellos.

Los gatos usan la comunicación vocal y silenciosa para elevar su estatus a los ojos de los otros felinos. Se desafían entre sí con miradas, posición del cuerpo mirando hacia adelante, silbidos, gruñidos, comportamiento creciente, mordidas en la nuca o bloqueando el acceso a la comida, el juego o la atención. Algunos gatos dominantes usan un comportamiento de «acicalamiento poderoso» y lamen agresivamente a otro gato para que se aleje.

Ilustración: El abeto / Marina Li

Tipos de agresión

No todas las expresiones de agresión son iguales cuando se trata de gatos. Hay muchos tipos de agresión en el mundo felino, y puede ayudarte a tener más paciencia si comprendes las posibles razones detrás de los ataques. Estos son los tipos de agresión que los gatos pueden experimentar:

  • Miedo a la agresión: Un gato asustado que enfrenta circunstancias desconocidas o gatos desconocidos puede transmutar su miedo en agresión como una forma de tratar de controlar la situación.
  • Agresión entre gatos: Por lo general, los gatos machos se vuelven agresivos entre sí entre los dos y los cuatro años de edad a medida que alcanzan la madurez social, a menos que estén esterilizados. Las gatas rara vez tienen este comportamiento, pero les puede pasar a las gatas que no están esterilizadas. La mayoría de los casos de agresión entre gatos se pueden reducir o prevenir esterilizando o castrando a los gatos antes de su primer cumpleaños.
  • Agresión materna: Las nuevas mamás gatas mostrarán agresión hacia cualquier humano o gato que invada a sus gatitos recién nacidos, pero la agresión debería disminuir a medida que los gatitos maduren.
  • Agresión inducida por el dolor: Si un gato tiene dolor, puede volverse agresivo con los humanos y los gatos. Será difícil saber si este es el caso de las peleas de gatos, pero si tu gato también retrocede ante tu toque, podría haber una enfermedad y puede justificar una llamada al veterinario.
  • Agresión inducida por caricias: Un gato que está sobreestimulado por caricias o por las travesuras juguetonas de otro gato puede volverse agresivo. Un gato agresivo está tratando de decirle a la parte infractora que se detenga.
  • Juega agresión: Los gatos no socializados, o los gatos que no crecieron con compañeros de camada, pueden ser demasiado agresivos durante el tiempo de juego con otros gatos. Los gatos normalmente se persiguen y ruedan entre sí, pero los gatos socializados lo harán con las orejas apuntando hacia adelante y le harán saber al compañero de juegos si ha ido demasiado lejos, lo que hará que el juego se detenga sin ninguna intervención. Por lo general, puedes saber si un gato se va a involucrar en un juego agresivo porque puede estar acechando a otro gato. La distracción y la redirección son los mejores antídotos para este tipo de agresión si se sale de control.
  • Agresión redirigida: Un gato normalmente tranquilo puede volverse agresivo con un gato compañero de casa si se ve estimulado por una situación no relacionada, como ver a un gato callejero fuera de la ventana o escuchar un ruido insoportablemente fuerte cerca.
  • Agresión inducida por el estado: Un gato puede tratar de ser el gato alfa en cualquier momento y puede agredir a gatos y humanos golpeando y bloqueando puertas.
  • agresión territorial: Este tipo de agresión es complicado y notoriamente difícil de corregir. Los gatos usan el olor para imprimir propiedades y lo hacen frotando las mejillas, patrullando y marcando el comportamiento. Al introducir un nuevo gato en su hogar, o darle la bienvenida a un gato que estuvo fuera por una estadía en el hospital, por ejemplo, otros gatos intentarán defender su territorio del intruso. La falta de espacio también puede incitar disputas territoriales felinas. Las reintroducciones entre gatos pueden ser necesarias.

Cómo detener la agresión

Si su casa es el sitio de peleas de gatas frecuentes, es importante que haga todo lo posible para detenerlo; no solo por la salud de sus gatos, sino también por su propio bienestar. Este no es un proceso de la noche a la mañana: el condicionamiento conductual puede llevar meses. Quédese con eso, pero también tenga en cuenta que algunos gatos nunca se llevarán bien. Estos son los pasos a seguir para frenar las peleas de gatos:

  1. Agregue más espacio territorial para evitar que los gatos tengan que compartir áreas para escalar, esconderse y posarse donde pueden estallar peleas.
  2. Aumente la cantidad de juguetes, árboles para gatos, cajas de arena y estaciones de alimentación para reducir la competencia por los recursos. Cree al menos una estación de alimentación y una ubicación de caja de arena por gato. Si tiene los recursos, agregar un juego adicional es aún mejor.
  3. Considere darle al gato acosado una puerta electrónica para gatos que se abre con una «llave» magnética dentro de un collar. Este dispositivo le da al gato pasivo acceso a toda la casa mientras tiene un área segura para ir donde un agresor no puede seguirlo.
  4. Prueba las feromonas para reducir las tensiones y modificar el comportamiento. Las tiendas de mascotas venden productos que imitan el olor natural de los gatos (los humanos no pueden olerlo) y que pueden reducir significativamente el estrés. Los difusores pueden ser más efectivos que los aerosoles.
  5. Hable con un conductista veterinario certificado por la junta para ver qué tipo de terapia profesional puede ser útil. Ciertos medicamentos pueden controlar el comportamiento agresivo en el gato acosador mientras disminuyen las posturas defensivas y la vocalización del gato amenazado. Si bien no es una cura, la medicación puede ser una herramienta que permite que la capacitación adicional funcione de manera más efectiva.

Cuando todas las tácticas han fallado para evitar que dos gatos de interior peleen, es posible que sea necesario colocar a un gato en un nuevo hogar o separarlo permanentemente del otro. No lo consideres rendirte; es mejorar la vida de sus gatos y asegurarse de que sean felices sin importar dónde vivan.

Cómo terminar una pelea de gatas

Si estás presenciando el estallido de una pelea de gatas, hay pasos a seguir para reducir la pelea. Resista la tentación de romperlo físicamente usted mismo. Solo terminarás ensangrentado y arañado y potencialmente perderás la confianza de uno (o ambos) de tus gatos. Siga estos pasos para dividirlos:

  1. Usa la distracción para detener la disputa: Los ruidos fuertes pueden hacer el truco, pero solo si estás fuera de la vista para que no te vean como un tercer agresor en la pelea. Intente aplaudir, golpear una olla o arrojar un objeto grande y suave como una almohada cerca de los gatos para detenerlos en medio de un golpe.
  2. Redirigir el comportamiento del gato acosador: Trate de atrapar al gato agresivo antes de que se ponga siseante con el gato pasivo redirigiendo su comportamiento con un juguete interactivo como una linterna para atraerlo al juego en lugar de a la guerra. Una vez que el gato agresivo se aleje y esté tranquilo, puedes reforzar su buen comportamiento con una golosina, un juguete o atención.
  3. Evite recompensar el mal comportamiento: Dar comida al gato agresivo mientras ya está peleando puede calmar la angustia a corto plazo, pero recompensa al acosador.

Cómo hacer que los gatos se acostumbren entre sí

Puedes ayudar a tus gatos a tolerarse entre sí con otra táctica que vuelva a lo básico. Trate a los gatos de pelea como si fueran presentados por primera vez. Dale al gato pasivo la elección de ubicaciones dentro de la casa, secuestra al gato acosador y luego haz una presentación controlada. Exponga a los gatos entre sí con jaulas para gatos o con un arnés y una correa que se usen en un pasillo o en una habitación grande. Durante estas reuniones, alimente a los gatos con alimentos sabrosos o participe en juegos para que aprendan a asociarse entre sí con recompensas divertidas y positivas.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario inmediatamente. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ellos han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.