Espondilosis en perros

La espondilosis es una enfermedad de la columna vertebral que se encuentra típicamente en perros mayores y que provoca el crecimiento de hueso nuevo a lo largo de las vértebras. Si bien la gravedad de la espondilosis puede variar de un perro a otro, al igual que la artritis, la enfermedad progresará con el tiempo. La buena noticia es que incluso si a su mascota se le diagnostica la enfermedad, aún podrá vivir una vida plena y feliz.

¿Qué es la espondilosis?

La espondilosis (a veces denominada espondilosis deformante) es una enfermedad de la columna en la que se desarrollan espolones óseos (osteofitos) alrededor de los bordes de las vértebras. Una columna vertebral normal tendrá «bloques» individuales de vértebras con el espacio intermedio compuesto por el disco intervertebral. Con la espondilosis, los espolones óseos en los extremos de las vértebras son visibles y, en los casos más graves, el nuevo crecimiento óseo puede formar un puente por encima y por debajo que fusiona o une las vértebras.

La columna vertebral se divide en tres regiones en un perro:

  • Cervical: La región cervical brinda soporte a los hombros y el cuello de su perro.
  • torácico: La región torácica sostiene el pecho y las áreas abdominales.
  • Lumbar: La región lumbar sostiene la parte inferior de la espalda y la parte trasera de su perro.
  • Sacro: La parte inferior de la columna proporciona apoyo a la parte trasera.
  • Caudal: El extremo de la columna vertebral, incluidos los huesos de la cola.

Los lugares más comunes para que se forme la espondilosis son las áreas torácica y lumbar.

Síntomas de la espondilosis en perros

Dado que la enfermedad afecta más a los perros mayores, debe ser diligente al informar a su veterinario sobre cualquier cambio en la movilidad, la postura o la forma de andar de su perro. Estos son los síntomas comunes de la espondilosis.

Síntomas

  • Incontinencia
  • Dificultad para levantarse o caminar
  • Cojera o cojera
  • Arrastrando las patas traseras
  • postura arqueada
  • Rigidez
  • movilidad reducida
  • Puede ser asintomático

Incontinencia

Ocasionalmente, con la espondilosis, puede haber deterioro neurológico si un nervio está involucrado. Por ejemplo, algunas mascotas con trauma espinal pueden tener problemas de incontinencia. Esto puede ser el resultado de una comunicación interrumpida en la médula espinal debido al impacto de los espolones óseos. Si su mascota comienza a tener accidentes repentinamente en la casa, o si su perro tiene áreas sucias en su ropa de cama, asegúrese de programar una visita con el veterinario. Siempre es importante que su veterinario examine a su perro para descartar una razón médica antes de asumir que está relacionado con el comportamiento.

Dificultad para levantarse o caminar

En casos severos, ciertas regiones de la columna vertebral pueden restringir el movimiento de un perro debido a la cantidad y ubicación de los espolones óseos. En este caso, la columna vertebral del perro puede parecer rígida e inflexible, lo que dificulta levantarse o caminar.

Cojera o Cojera

Si bien es extremadamente importante notar e investigar cualquier dolor en una mascota, el dolor de espalda a menudo se ve eclipsado por los signos obvios de cojera o cojera. El movimiento restringido de las espuelas puede hacer que el perro cojee o cojee.

Arrastrando las patas traseras

Arrastrar las patas traseras o los dedos de los pies es un signo de daño en los nervios y debe ser evaluado por un veterinario de inmediato.

Postura arqueada

Un perro puede arquear la espalda y caminar o pararse de esa manera si tiene dolor de espalda.

Causas de la espondilosis

La espondilosis es una afección crónica relacionada con la edad. Como ocurre con todos los huesos, la columna vertebral puede debilitarse a medida que la mascota envejece. Para compensar cualquier pérdida estructural por el uso y desgaste diario, o una lesión traumática, el cuerpo crea estos espolones óseos en un intento de recrear la estabilidad a lo largo de la columna vertebral para proteger la médula espinal. Hay tres categorías de perros que pueden tener un mayor riesgo de desarrollar espondilosis:

  • Perros que padecen una enfermedad de la columna o del disco existente, como la enfermedad del disco intervertebral (IVDD)
  • Perros de mediana a mayor edad
  • Los boxeadores pueden tener un mayor riesgo

Diagnóstico de espondilosis en perros

Para diagnosticar esta afección, se debe examinar la estructura de la columna con una radiografía o una resonancia magnética. La mayoría de las veces, la espondilosis se diagnostica incidentalmente cuando se toma una radiografía de una mascota por un motivo no relacionado. Al evaluar toda la radiografía, un veterinario podría ver un crecimiento óseo anormal que rodea la columna vertebral. Los animales afectados generalmente mostrarán evidencia de espondilosis en las radiografías cuando alcancen los 10 años de edad.

Tratamiento

Afortunadamente, la mayoría de los perros no muestran signos de dolor o incomodidad con la enfermedad, y la medicación generalmente no está indicada solo para la espondilosis. Sin embargo, si su perro tiene dolor, su veterinario puede recomendar lo siguiente:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Suplementos nutricionales como glucosamina, metilsulfonilmetano (MSM), sulfato de condroitina
  • Cirugía, en casos raros, si un crecimiento óseo causa compresión nerviosa

Pronóstico para perros con espondilosis

El pronóstico para un perro con espondilosis, aunque sea grave, es bueno. Muchos perros tienen espondilosis, pero nunca muestran ningún síntoma y viven una vida normal o están un poco rígidos y tienen una flexibilidad y un rango de movimiento limitados.

Cómo prevenir la espondilosis

Si bien no se puede hacer nada para prevenir la espondilosis en particular, mantener a una mascota mayor activa y en forma puede ayudar con una variedad de cambios relacionados con la edad. Se están realizando investigaciones sobre cómo prevenir el desarrollo de la espondilosis, particularmente en los boxeadores. Estos son algunos consejos que puede tomar ahora para ayudar a mantener a su perro saludable:

  • Golosinas: Una de las medidas preventivas más fáciles tiende a ser la más difícil. Mantenga a su mascota en un peso saludable. Si bien es difícil resistirse a los clásicos ojos de cachorro, intente darle golosinas más saludables o golosinas alternativas, como zanahorias pequeñas, rodajas de manzana o incluso trozos de las croquetas de su perro.
  • Dieta: Una buena nutrición es importante sin importar la etapa de la vida, sin embargo, a medida que los perros envejecen, pueden tener diferentes necesidades nutricionales y calóricas. Una nutrición de calidad y un peso saludable van de la mano para todos los animales, por lo tanto, antes de la próxima visita al veterinario de su perro, asegúrese de tomar una fotografía del frente y el reverso de la bolsa de comida de su perro. De esta manera, su veterinario puede calcular cuánto volumen debe comer su mascota en un día.
  • Ejercicio: Continúe alentando a su perro mayor a que salga a caminar regularmente. Esto es extremadamente útil no solo para perder peso, sino también para mantener los sentidos de tu cachorro activos. Al igual que en las personas, el peso corporal ideal ayudará a reducir la tensión en las articulaciones y los huesos, manteniendo al perro cómodo en su vejez. Además, el ejercicio de bajo impacto, como caminar o nadar, ayuda a mantener los músculos fuertes y brinda apoyo a las articulaciones envejecidas.